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27/10/2011

Bruyères : honneur aux vétérans

 

drapeaux.jpgAprès tout un week-end réservé aux commémorations officielles de la Libération de la Ville et à célébrer le cinquantenaire du jumelage avec nos amis Hawaïens, les hôtes américains ont été de nouveau conviés à l'Hôtel de Ville. Il s'agissait cette fois de permettre aux vétérans de rencontrer des enfants bruyèrois. Les écoles étant en congés scolaires, ce sont les bambins de l'accueil loisirs qui sont venus vers leurs aînés. Garçons et filles avaient préparé cette visite en réalisant avec Dominique Hermon, animatrice, un travail illustré sur la période de la guerre et l'arrivée des libérateurs.

De jolis dessins avaient également été préparés pour être offert à aux hôtes de la Ville. Curieux, les enfants n'ont pas manqué d'interroger les trois anciens soldats, tous actuellement nonagénaires. Et en suivant leurs explications retraduites en Français de mieux comprendre ce que fut ce temps-là.

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Les vétérans ont ensuite souhaité revoir encore les lieux des combats auxquels ils participèrent. Et en particulier se déplacer jusque le secteur de la basse de l'Âne où l'un d'entre eux (casquette blanche sur les photos) avait été sérieusement blessé dans le bas du dos. Un ancienne, aujourd'hui rénovée et les lieux furent reconnus avec grande émotion. D'autant que selon les historiens, il y eut là mort d'homme. Respect.

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25/10/2011

Bruyères : le cours de l'amitié, une valeur sûre !

Des commémorations et une inauguration ont marqué le week-end des 22 et 23 octobre 2011 l'anniversaire de la Libération du secteur de l'Avison et de Bruyères. 

Soixante-sept ans après le véritable acte de foi que fut l'engagement au combat du 100-442e, un régiment dont ils furent des hommes sans reproches, trois soldats américains d'origine japonaise et la veuve d'un vétéran ont refait le déplacement jusqu'en France pour se mêler à la population vosgienne à l'occasion de l'anniversaire de la Libération.

 

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Des hôtes respectables, les vétérans et une veuve d'un ancien combattant.

 

Samedi à Biffontaine, autre haut lieu de l'Histoire, puis à Bruyères dimanche, les cérémonies commémoratives rendaient hommage aux libérateurs. Après l'office religieux, au coeur de la forêt de l'Helledraye, face au mémorial inauguré en octobre 1947, officiels, porte-drapeaux, musiciens, pompiers, enfants de la société Espérance, Bruyèrois, habitants des environs, amis... ne pouvaient que s'incliner devant la Garde au drapeau du 100-442e Régiment de combat des États-Unis venue spécialement d'Hawaï pour participer aux commémorations. Ce drapeau, soulignait avec émotion le maire, était présent, lors de ces terribles batailles dont l'intensité des souffrances dépasse très certainement nos imaginations.

 

 

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Le 100-442e a constitué une des unités les plus décorées de la Seconde Guerre mondiale. Ses soldats démontrant leur ardent patriotisme et leurs considérables qualités humaines. Dimanche matin sur l'Helledraye, la sonnerie aux morts jouée par un trompette caché dans le bois, là même où les vétérans et leurs compagnons endurèrent les limites l'existence, semblait avoir emprise sur le temps qui s'écoule. C'était il y a longtemps, c'était hier... 

Les commémorations se poursuivaient au centre-ville. Sur l'esplanade du Souvenir, même recueillement. Le cortège prenait ensuite la direction de la salle des fêtes dont le rez-de-chaussée vient d'être agréablement restructuré et rénové. Et, où une exposition de photographies anciennes attendait le public en apportant sa part d'intérêt.

 

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Pierre Bonafos, président national de l'association Franco-Américaine et du Souvenir Américain en France à remis au maire, Alain Blangy, un diplôme et une médaille d'or.

 

« Notre gratitude et notre respect leur sont acquis et j'aurai une pensée particulière pour tous les combattants de la liberté qui ne sont plus ou qui n'ont pas pu être parmi nous en ce jour mémorable » dira le maire. « Mais avec la liberté, la paix et un coup d'arrêt au nazisme et à son cortège de barbarie, ils nous ont apporté une amitié qui vivra longtemps à travers les terres et les océans, de génération et génération. » Ajoutait Alain Blangy avant, et cela en présence de nombreux invités, dont le Consul général des États-Unis, Evan Reade, de remettre une médaille de la ville à Mme Miyasato, veuve d'un vétéran, et à Mrs Honda, Tsuda et Nakahira. En gage d'amitié, le général Robert Lee, le major Keith Horikawa, le sergent-major Dean Shackles et Susan Uyemura, hôtes du jour, recevaient une image  d'Épinal numérotée évoquant la Ville de Bruyères .

Le Cours de l'Amitié

Plus festif, l'après-midi fut réservé à célébrer le cinquantenaire d'une chaine sans faille. Les soldats d'origine japonaise ayant voulu montrer leur farouche volonté d'accéder à la nationalité américaine, Hawaï devint le 50e état américain. La cité de Bruyères avait été préservée d'une destruction totale. Des anciens combattants revinrent quelques fois en pèlerinage sur ce champ de bataille dont les survivants portent les stigmates dans leurs corps et jusque dans leurs âmes. Un jour, Wilbert Sandy Holck (ayant participé à 19 ans à la libération de la ville) et Gérard Deschaseaux évoquèrent l'idée d'un jumelage entre Honolulu et la cité de l'Avison. Vaste entreprise ! Le serment de jumelage entre Honolulu et Bruyères fut scellé le 15 octobre 1961 par M. Blaisdell, Major City and Coutry of Honololu et M. Drahon, alors maire de Bruyères.

L'indéniable succès de l'aménagement tout récent du secteur « La Ville » a offert l'opportunité de découvrir une plaque qui baptise cet espace du nom « Cours de l'Amitié ». Alain Blangy évoquait cette réalisation dont il fut question durant des décennies. « D'autres ont échoué là où nous avons réussi à force de patience, de réflexion, de concertations, de pragmatisme et de respect mutuel ». Légitime fierté, pour le premier magistrat qui a su fédérer là un climat de confiance paisible et fertile. 

Le maire expliquait encore qu'aux cours de discutions avec Martial Hilaire, président bruyèrois de l'association du Chemin de la Paix et de la Liberté, en vue de donner un nom à ce lieu de vie proche des écoles, l'idée est née d'associer Honolulu, mais tout naturellement aussi Vielsalm en Belgique, jumelée à Bruyères depuis 52 ans. Il fut choisi d'ériger un monument. L'ouvrage fut confié à Mrs Pollet et Beaugeard, aidés pour ce faire des services techniques de la ville. Trois pieds, comme trois villes jumelées, trois faces sur lesquelles est reproduit un tableau réalisé par le Bruyèrois, Jean-Michel Greber.

 

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Gilberte Hilaire, présidente de l'association d'amitié avec Vielsalm et Ludovic Durain, adjoint au maire de Bruyères montrent les serments renouvelés de jumelage.

 

À deux pas des établissements scolaires, sur le Cours de l'Amitié, l'oeuvre porte la mention « Trois pays, trois amours, un seul lien : l'Amitié » à méditer sans modération !

 

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24/08/2009

Le Haut-Jacques se souvient

 

Le 65e anniversaire des combats qui firent rage sur le site du Haut Jacques vient de donner lieu à l'accueil de tout de groupe de vétérans américains de la 3e Division d’Infanterie, accompagnés leurs familles et amis. Vingt-huit personnes, dont parmi ces hôtes une dizaine d'anciens militaires ayant participé au débarquement de Provence le 15 août 1944. Il s'agissait là d'un véritable pèlerinage sur les sillons de l'Histoire. Dès leur arrivée à Nice le 12 août, ces vétérans ont entrepris un grand périple souvenir en suivant l’itinéraire déjà emprunté victorieusement lors des combats pour la libération de la France. De la Provence à L’Alsace, une escorte permanente leur a été assurée par les membres de l’association de reconstitutions historiques « Rock of The Marne ». 

 

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Lors de la traversée des Vosges, le groupe a fait halte le 19 août au cimetière américain de Dinozé. Chacun s'est recueilli avec émotion sur les tombes des soldats inhumés à cet endroit. Le même jour une cérémonie organisée devant le monument commémorant les combats des carrières de Cleurie donnait également lieu à un moment intense.

 

 

P1230090.JPGAvant de poursuivre leur voyage souvenir en Alsace, les vétérans et leurs proches ont tenu aussi de faire une pause devant le monument du col du Haut-Jacques. Cela, au cours d’une cérémonie organisée conjointement par la Communauté de Communes du Canton de Brouvelieures et le Souvenir-Français.

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On se rappelle en effet que lors des combats pour la libération en octobre 1944 parmi les villages libérés par les soldats américains de la 3e Division d’Infanterie : Vervezelle, Domfaing,  Bois de Champ et Les Rouges Eaux...

 

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Honneur aux drapeaux, dépôt de gerbes, hymnes nationaux...les officiels, dont le conseiller-régional Jean-Marie Lalalandre, le président de la CCCB et conseiller général du canton de Brouvelieures Étienne Pourcher, la conseillère générale de Rambervillers Martine Gimmilliaro, les maires et de communes environnantes, des gendarmes, les pompiers, mais notamment aussi nombreux habitants du secteur et les collectionneurs de véhicules US toujours aussi impeccables dans leur prestation auront tous pleinement ressenti la force du souvenir. Un moment d'échanges amicaux était ensuite partagé autour d'un apéritif offert par la CCCB et servi sur place au chalet ONF.

 

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Photo souvenir

 

 

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