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25/10/2011

Bruyères : le cours de l'amitié, une valeur sûre !

Des commémorations et une inauguration ont marqué le week-end des 22 et 23 octobre 2011 l'anniversaire de la Libération du secteur de l'Avison et de Bruyères. 

Soixante-sept ans après le véritable acte de foi que fut l'engagement au combat du 100-442e, un régiment dont ils furent des hommes sans reproches, trois soldats américains d'origine japonaise et la veuve d'un vétéran ont refait le déplacement jusqu'en France pour se mêler à la population vosgienne à l'occasion de l'anniversaire de la Libération.

 

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Des hôtes respectables, les vétérans et une veuve d'un ancien combattant.

 

Samedi à Biffontaine, autre haut lieu de l'Histoire, puis à Bruyères dimanche, les cérémonies commémoratives rendaient hommage aux libérateurs. Après l'office religieux, au coeur de la forêt de l'Helledraye, face au mémorial inauguré en octobre 1947, officiels, porte-drapeaux, musiciens, pompiers, enfants de la société Espérance, Bruyèrois, habitants des environs, amis... ne pouvaient que s'incliner devant la Garde au drapeau du 100-442e Régiment de combat des États-Unis venue spécialement d'Hawaï pour participer aux commémorations. Ce drapeau, soulignait avec émotion le maire, était présent, lors de ces terribles batailles dont l'intensité des souffrances dépasse très certainement nos imaginations.

 

 

Cliquez dans un angle de l'album

 

Le 100-442e a constitué une des unités les plus décorées de la Seconde Guerre mondiale. Ses soldats démontrant leur ardent patriotisme et leurs considérables qualités humaines. Dimanche matin sur l'Helledraye, la sonnerie aux morts jouée par un trompette caché dans le bois, là même où les vétérans et leurs compagnons endurèrent les limites l'existence, semblait avoir emprise sur le temps qui s'écoule. C'était il y a longtemps, c'était hier... 

Les commémorations se poursuivaient au centre-ville. Sur l'esplanade du Souvenir, même recueillement. Le cortège prenait ensuite la direction de la salle des fêtes dont le rez-de-chaussée vient d'être agréablement restructuré et rénové. Et, où une exposition de photographies anciennes attendait le public en apportant sa part d'intérêt.

 

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Pierre Bonafos, président national de l'association Franco-Américaine et du Souvenir Américain en France à remis au maire, Alain Blangy, un diplôme et une médaille d'or.

 

« Notre gratitude et notre respect leur sont acquis et j'aurai une pensée particulière pour tous les combattants de la liberté qui ne sont plus ou qui n'ont pas pu être parmi nous en ce jour mémorable » dira le maire. « Mais avec la liberté, la paix et un coup d'arrêt au nazisme et à son cortège de barbarie, ils nous ont apporté une amitié qui vivra longtemps à travers les terres et les océans, de génération et génération. » Ajoutait Alain Blangy avant, et cela en présence de nombreux invités, dont le Consul général des États-Unis, Evan Reade, de remettre une médaille de la ville à Mme Miyasato, veuve d'un vétéran, et à Mrs Honda, Tsuda et Nakahira. En gage d'amitié, le général Robert Lee, le major Keith Horikawa, le sergent-major Dean Shackles et Susan Uyemura, hôtes du jour, recevaient une image  d'Épinal numérotée évoquant la Ville de Bruyères .

Le Cours de l'Amitié

Plus festif, l'après-midi fut réservé à célébrer le cinquantenaire d'une chaine sans faille. Les soldats d'origine japonaise ayant voulu montrer leur farouche volonté d'accéder à la nationalité américaine, Hawaï devint le 50e état américain. La cité de Bruyères avait été préservée d'une destruction totale. Des anciens combattants revinrent quelques fois en pèlerinage sur ce champ de bataille dont les survivants portent les stigmates dans leurs corps et jusque dans leurs âmes. Un jour, Wilbert Sandy Holck (ayant participé à 19 ans à la libération de la ville) et Gérard Deschaseaux évoquèrent l'idée d'un jumelage entre Honolulu et la cité de l'Avison. Vaste entreprise ! Le serment de jumelage entre Honolulu et Bruyères fut scellé le 15 octobre 1961 par M. Blaisdell, Major City and Coutry of Honololu et M. Drahon, alors maire de Bruyères.

L'indéniable succès de l'aménagement tout récent du secteur « La Ville » a offert l'opportunité de découvrir une plaque qui baptise cet espace du nom « Cours de l'Amitié ». Alain Blangy évoquait cette réalisation dont il fut question durant des décennies. « D'autres ont échoué là où nous avons réussi à force de patience, de réflexion, de concertations, de pragmatisme et de respect mutuel ». Légitime fierté, pour le premier magistrat qui a su fédérer là un climat de confiance paisible et fertile. 

Le maire expliquait encore qu'aux cours de discutions avec Martial Hilaire, président bruyèrois de l'association du Chemin de la Paix et de la Liberté, en vue de donner un nom à ce lieu de vie proche des écoles, l'idée est née d'associer Honolulu, mais tout naturellement aussi Vielsalm en Belgique, jumelée à Bruyères depuis 52 ans. Il fut choisi d'ériger un monument. L'ouvrage fut confié à Mrs Pollet et Beaugeard, aidés pour ce faire des services techniques de la ville. Trois pieds, comme trois villes jumelées, trois faces sur lesquelles est reproduit un tableau réalisé par le Bruyèrois, Jean-Michel Greber.

 

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Gilberte Hilaire, présidente de l'association d'amitié avec Vielsalm et Ludovic Durain, adjoint au maire de Bruyères montrent les serments renouvelés de jumelage.

 

À deux pas des établissements scolaires, sur le Cours de l'Amitié, l'oeuvre porte la mention « Trois pays, trois amours, un seul lien : l'Amitié » à méditer sans modération !

 

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15/07/2009

Bruyères : le 14 juillet 2009 avec nos vétérans américains

Ce nouvel album contient 127 photos qui montrent l'essentiel de la journée du 14 juillet 2009 avec les vétérans et les hôtes américains à Bruyères. Pour tourner les pages, cliquez dans un angle.         

                                                                                       

Pour voir les photos en détails et numérotées, retrouvez cet album  avec " 442 RCT " en couverture dans la colonne de droite. Vous pouvez alors voir l'ensemble en diaporama à la vitesse que vous choisirez.  Si vous souhaitez une photo, c'est tout simple et gratuit, envoyez un courriel avec l'indication de la ou des photos désirées : tomasi.josee@wanadoo.fr

 

 

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14/07/2009

Amitié franco-américaine.

P1200793.JPGEn attendant que la girafe fasse le tri dans ses photos de quoi faire patienter les accrocs d'infos ! :-)

Gérôme Villain et Hervé Claudon souhaitent partager ce reportage de France3, publié le lundi 13 juillet 2009. Il commence à 3.00 minutes. 

http://jt.france3.fr/regions/popup.php?id=b54a_1920&v...

Cliquez sur lundi 13 juillet 2009

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21/04/2009

Amitié franco-américaine : un émouvant pélerinage

drapeaux français et américain [1].jpg2009, le soixante-cinquième anniversaire de la Libération de Bruyères commence de bonne heure ! Deux jeunes hommes passionnés d'histoire que l'on ne présente plus, Gérôme Villain & Hervé Claudon viennent d'avoir le plaisir d’accueillir dans nos Vosges Hideki Obayashi et sa femme Genie.
Hideki est membre actif de l’association californienne « Japanese American Living Legacy » ( lien direct dans la liste des sites amis, colonne de droite ) qui fixe la mémoire de vétérans japonais-américains combattants de la seconde guerre mondiale.


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Genie est la fille de Tom Nakano. Ce dernier faisait partie de la compagnie F du 442ème Régiment de combat Nisei (japonais-américains) qui libéra le secteur de Bruyères-Biffontaine en octobre-novembre 1944 et effectua un assaut héroïque dit « Banzaï charge » sur le Mont Avison alors que le combat était à son intensité maximum.

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Hideki fut notamment reçu spécialement par le surintendant du cimetière d’Epinal où douze soldats Nisei sont encore aujourd’hui inhumés.

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Lors de cette visite le petit groupe eut la surprise et le plaisir de rencontrer Gail Harada de Hawaï guidée jusque là par des amis alsaciens. Elle est la fille de Saburo Harada qui combattit en automne 1944 dans une section Anti-char du 442ème RCT.

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Comme l’explique Thomas Cavaness, les visites de japonais-américains sont occasionnelles en France mais cette semaine le hasard en a décidé autrement puisque c’est en compagnie d’Hideki que nous avons reçu et guidé Noël Okamoto et sa fille Vicky dans la découverte des environs. Noël est âgé de 86 ans.

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Noël combattit au sein de la 232ème compagnie du génie du 442ème RCT. Il eu la douleur de perdre son sergent de peloton et un collègue conducteur dans le premier jour de l’attaque de Bruyères. Il fut blessé en avril 1945 lors de la campagne de la ligne Gothique en Italie peu de temps avant l’armistice.
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Hideki et Genie restèrent une semaine dans nos Vosges où ils visitèrent tous les sites touristiques du secteur et profitèrent des beautés locales avec une météo de printemps des plus favorables.

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L’accueil vosgien semble leur avoir séduit puisqu’ils parlent de revenir…


Remerciement à Hervé Claudon et Gérôme Villain pour l'information et ces magnifiques photos très touchantes.

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17/02/2009

Rappel : pétition pour un timbre

Noeud.jpgBeaucoup de monde aura déjà entendu parler de la pétition pour la création d'un timbre de la poste américaine à l'effigie du 442ème Régiment de combat composé de soldats japonais-américains qui libérèrent héroïquement la ville Bruyères.
Des soldats qui assurèrent la relève du 1er Bataillon américain du régiment texan de Fort Alamo : le 141e Régiment d'Infanterie US encerclé par l'ennemi au Trapin des Saules près de Biffontaine.drapeaux français et américain [1].jpg
Cette pétition lancée fin 2007 est aujourd'hui à un tournant et une nouvelle impulsion en la faveur cette création serait la bienvenue au moment où la commission est prête à rendre son verdict. C'est pourquoi il serait marquant de dépasser le chiffre symbolique des 10 000 signatures électroniques. Il n'en manque maintenant que moins d'une trentaine. La campagne française a déjà eu un effet très important et nous ne pouvons qu'apporter notre soutien à ces hommes qui nous ont rendu notre liberté il y a 65 ans.

En lien direct sur Avison, autrement dans la colonne de droite le site officiel et celui pour signer la pétition.

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